蓝色起源公司新火箭发动机厂下周开工 明年或首飞

2020-02-17 来源:航天爱好者网 发布:

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  亚马逊创始人杰夫·贝索斯(JeffBezos)旗下太空创企蓝色起源公司(BlueOrigin)日前宣布,其位于美国阿拉巴马州亨茨维尔的新火箭发动机厂将于下周开工。新的亨茨维尔工厂将能够以比目前更高的速度生产火箭发动机,这将具有重要意义,因为该公司正在将其自主研发的BE-4发动机用于其新格伦号(NewGlenn)火箭上,以及为联合发射联盟公司(UnitedLaunchAlliance,简称ULA)的新火神(Vulcan)运载火箭提供推力。

 

  蓝色起源公司于2011年开始研发BE-4,尽管它最初是专门为该公司新格伦号火箭设计的,后者是该公司首款轨道运载火箭,但ULA在2014年宣布,它也将使用这些发动机为自己的下一代火神飞船火箭提供动力。BE-4的推力接近250吨,使用液化天然气和氧气的混合物作为燃料,并为提供更大推力而经历了从头设计。

 

  蓝色起源公司表示,它将在今年交付首批两台BE-4发动机,并将交付给联合发射联盟(ULA),以便将它们整合到火神火箭上进行首次静态点火测试。蓝色起源公司还计划在2021年发射配备了BE-4发动机的新格伦号火箭进行首次试飞。该公司正在进行更长时间的测试,以证明发动机的有效性,并将致力于通过生命周期测试对其进行全面鉴定,旨在复制硬件在实际使用过程中将经历的那种压力和操作条件。

 

  蓝色起源公司的测试过程将包括对美国宇航局(NASA)马歇尔太空飞行中心的4670测试台进行改造和升级,使该公司能够同时对BE-3发动机和BE-4发动机进行测试对比。

 

  对于蓝色起源公司及其BE-4发动机来说,这是个令人兴奋的时刻,毕竟这款发动机已经酝酿了很长时间。接下来的事情可能会让这款发动机成为美国未来太空发射计划中不可或缺的核心部分,无论它自己的运载火箭计划如何执行。