NASA立方星交由"电子"火箭发射

2020-02-17 来源:航天爱好者网 发布:

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“电子”小运载将在2021年初发射“顶点”立方星

  NASA2月14日把一项立方星的发射合同交给了火箭实验室公司,而称为“顶点”(CAPSTONE,由“地月空间自主定位系统技术运行与导航实验”英文缩写而来)的那颗立方星肩负着为NASA规划中的月球“门户”设施趟路的任务。发射将在2021年初在火箭实验室公司设在弗吉尼亚州沃洛普斯岛上的2号发射设施进行。这次专享发射的合同额为995万美元。

 

  “顶点”是一颗12体(12U)立方星,由科罗拉多州先进航天公司(AdvancedSpace)按去年9月拿到的一项1370万美元合同建造,重25公斤,将进入一条近直线晕轨道(NRHO),与“门户”拟用轨道相同。它将验证该轨道的稳定性,为“门户”规划提供支撑。这种轨道以往还从没有航天器用过。

 

  NASA载人探月项目主管史密斯在该局所发消息中说,“‘顶点’是一项容许有风险的快速验证任务,意在了解‘门户’也打算采用的那一独特的、周期为7天的地月空间轨道”;“我们不会只依靠本次先驱任务的数据,但我们可以在未来开展采用同一月球轨道的任务之前降低导航的不确定性”。

 

  火箭实验室公司将利用其“光子”卫星平台把“顶点”送上飞往月球的路线。“顶点”将利用自身的推进系统进入绕月运行轨道,并通过变轨机动进入那条近直线晕轨道。整个过程将花3个月时间。仍在研制的“光子”平台以“电子”火箭的变轨级为基础。

 

  火箭实验室公司首席执行官贝克在公司所发消息中强调,与由大火箭搭载相比,专享发射更具灵活性。他说,由于选用“电子”火箭来专门发射,NASA可全面掌控“顶点”发射和任务设计的方方面面,而对大火箭来说,只有大得多的卫星才会有这种待遇。

 

  这将不是火箭实验室公司首次承担NASA的发射任务。2018年12月,该公司发射了NASA“立方星发射计划”下的13颗立方星。那项发射合同最早是在2015年在NASA“风险级发射服务”计划下签发的。“风险级发射服务”计划意在采用新型小运载来发射。

 

  这次发射还将是沃洛普斯飞行设施有史以来承担的发往月球的第二项发射任务。2013年9月,一枚“人牛怪”5火箭在那里发射了NASA“月球大气与尘埃环境探测器”(LADEE)。LADEE从绕月运行轨道上对月球稀薄的大气和尘埃环境进行了研究。